Discapacidad infantil, la crisis olvidada

Al mirarse al espejo, la pequeña Helena de nueve años grita de alegría al ver su reflejo de pie con el leve apoyo de su terapeuta. Un año antes a Helena -que vive en Mugunga II, campamento de desplazados internos en Goma- se le diagnosticó parálisis cerebral. Pudiendo sólo gatear, Helena estaba confinada en espacios muy concretos debido a la lava del campamento de desplazados.

Mientras que la financiación de los tratamientos sigue siendo muy escasa, sigue creciendo el número de niños discapacitados y los que están en peligro de serlo debido al aumento de los factores de riesgo causado por el fracaso de la infraestructura sanitaria, la violencia y los desplazamientos en el este de la República Democrática del Congo. El reducido acceso a los servicios sanitarios y al agua limpia, así como la pobre nutrición durante el embarazo provocan discapacidades congénitas como espina bífida y deformidades en los miembros y los niños pequeños están expuestos a enfermedades infantiles como meningitis y polio. El frecuente bloqueo de las rutas a los centros de salud para pacientes y equipos médicos a menudo conlleva complicaciones en partos, retrasos en el desarrollo del niño y mortalidad materna. El número cada vez mayor de violaciones en los desplazamientos internos también está vinculado probablemente al aumento de la discapacidad infantil, ya que las embarazadas por una violación no suelen acudir a cuidados prenatales o perinatales.

Los niños discapacitados son más vulnerables al abuso, la explotación, el abandono y la discriminación. Se enfrentan a una reducida participación social y tienen menos acceso a la educación y otros servicios sociales que los niños sin discapacidades, además de su lucha diaria contra el estigma social y la discriminación.

"Puede que la comunidad internacional no vea la discapacidad como una emergencia en la que valga la pena centrarse en estos momentos, pero se convertirá en una emergencia mayor si no se hace nada", decía Loran Hollander del Heal Africa Hospital de Goma.

Para más información, visite IRIN
http://www.irinnews.org/Report.aspx?ReportID=86710

Véase también RMF 35, Discapacidad y desplazamiento: http://www.migracionesforzadas.org/discapacidad.htm

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