“A todo el mundo le gusta vivir aquí”

El aumento del nivel del mar amenaza a las comunidades de las islas Laquedivas. Pero, ¿qué ocurre cuando el sentimiento de pertenencia al lugar, las creencias religiosas y la identidad isleña les hacen quedarse?

El discurso mundial acerca de las repercusiones del cambio climático sobre las islas suele presentar a los miembros de las comunidades isleñas como aspirantes a refugiados. El discurso popular contrasta con la percepción del cambio climático que tienen los habitantes de las Laquedivas, un grupo de islas alejadas de la costa en el sudoeste de la India.

El cambio climático todavía no se ha asentado en el vocabulario de los isleños de las Laquedivas. En los últimos años han notado un aumento de los temporales o “grandes olas”, inundaciones y cambios en los patrones de las temperaturas y las precipitaciones pero suelen relacionar estos cambios con el tsunami que tuvo lugar en 2004 en el Océano Índico (y no con el cambio climático), dado que éste fue un importante suceso que experimentaron personalmente. Aun cuando observan cambios a nivel local, no son capaces de relacionarlos con procesos globales como el cambio climático. Los isleños no pueden visualizar el deshielo de los glaciares ni el incremento de la temperatura, factores que contribuyen con el aumento del nivel del mar. Esta visión diferente del mundo aumenta la distancia que existe entre los riesgos advertidos por la comunidad científica y los que perciben las poblaciones vulnerables.

Por otro lado, el que la playa se esté erosionando afecta a los muelles de la zona y para los isleños es una grave preocupación, ya que tiene un impacto directo sobre el trabajo de los ferris que abastecen sus necesidades diarias de agua y combustible y entorpece el transporte entre las islas. El cambio climático todavía no se manifiesta como una amenaza para su supervivencia o como un peligro para sus medios de vida; significa algo para los extranjeros, pero no para los isleños.

Migración o pertenencia

En las Laquedivas el sentimiento de pertenencia al lugar es lo que define la identidad de las personas. “A todo el mundo le gusta vivir aquí” es la respuesta más común cuando se les pregunta sobre la posibilidad de mudarse a otro lugar. Aunque los isleños se trasladan a otros lugares por motivos laborales y para estudiar y formarse, prefieren volver a la tranquilidad y la paz de vivir en la isla, y a sus lazos con la comunidad. El mudarse a otro lugar ‒independientemente de que sea algo voluntario o no‒ supone una amenaza para su sistema de valores y creencias.

Las cotidianas tertulias públicas son para ellos una forma de intercambiar información y de cooperación. Estos diálogos constituyen un foro donde expresar cualquier preocupación que ataña a la comunidad y para hallar soluciones inclusivas, pero el tema del cambio climático no tiene un papel predominante en estas tertulias. Aunque está claro que los isleños de las Laquedivas son vulnerables al cambio climático, su modo de vida en la isla puede afectar mucho y bien a su adaptación ante los efectos del cambio climático. El arraigo a su lugar de origen y sus conocimientos tradicionales sobre cómo gestionar los factores del estrés medioambiental pueden impulsarles a llevar a cabo actividades para adaptarse al cambio climático. El alto grado de interacción entre los isleños, tanto los que se encuentran en una misma isla como en otras diferentes, serviría para aumentar la información y la concienciación.

Si se produjeran migraciones de origen climático es probable que se erosionase la identidad, la cultura autóctona y los conocimientos tradicionales, factores que les resultarían útiles para ser personas resilientes. No sería fácil poner en valor convenientemente esa pérdida. Es necesario que tenga lugar un debate constructivo acerca de cómo se les podría compensar por la pérdida de su tierra, su cultura y sus valores, y qué criterios se podrían seguir para distribuir los recursos cuando resulta tan difícil establecer el valor de las pérdidas y de los daños.

 

Himani Upadhyay Himani.Upadhyay@teri.res.in y Divya Mohan divya.mohan@teri.res.in son miembros asociados a la División de Ciencias de la Tierra y Cambio Climático del Instituto de Energía y Recursos (TERI, por sus siglas en inglés), Nueva Delhi, India. www.teriin.org Ilan Kelman ilan_kelman@hotmail.com es lector en el University College London www.ucl.ac.uk e investigador adjunto sénior en el Instituto Noruego de Asuntos Internacionales.

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