Reflexiones culturales de los jóvenes afganos que viven en Canadá

El respeto hacia los mayores –padres, abuelos y hermanos mayores de la unidad familiar– resulta de vital importancia en la cultura afgana. Dicho respeto se expresa físicamente de diversos modos, desde mantener un contacto visual indirecto o la mirada baja cuando se habla con un mayor hasta cederles el asiento. De las entrevistas con refugiados afganos que se mudaron a Vancouver (Canadá) durante su etapa adolescente, se desprende que todos los entrevistados se encontraban satisfechos de haber mantenido unas relaciones intergeneracionales fuertes, pero muchos de ellos también se habían visto influidos por las normas sociales occidentales. Un joven de 23 años declaró que ser capaz de mantener contacto visual con los mayores le permitía evaluar sus reacciones ante sus palabras, un aspecto comunicativo importante. También sentía que el que lo consideraran un igual a su hermano mayor había permitido una relación más cordial entre ellos.

Todos los entrevistados se lamentaron de haber llegado a estar “desconectados” de sus padres porque la educación y el trabajo reducían el tiempo que pasaban con ellos, aunque algunos también aseguraron que esto se debía a la falta de familiaridad de sus padres con la sociedad occidental y, como consecuencia, a su incapacidad para proporcionarles orientación laboral o educativa.

A la hora de elegir a sus parejas se está dando una mayor discreción  entre la gente joven, ya sea porque las percepciones afganas tradicionales sobre el matrimonio están cambiando o porque simplemente se están adaptando de forma pragmática a diferentes circunstancias, como la reducida probabilidad de encontrar un cónyuge idóneo de su mismo grupo étnico en un país extranjero. Otras normas culturales que afectan a las relaciones se mantienen inquebrantables. Todos los jóvenes aseguraron que las citas esporádicas todavía no se consideran aceptables.

Muchos de los entrevistados mencionaron un cambio fundamental en la actitud hacia las diferencias de género que ha desembocado en una mayor participación de las mujeres en asuntos religiosos y familiares dentro de la comunidad afgana. Como declaró una joven en mitad de la veintena, “otra cosa que cambió con el reasentamiento en Canadá es que ahora los hombres animan, respetan y aprecian a las mujeres”. Sin embargo, en algunos hogares se sigue manteniendo una diferencia de roles basada en cuestiones de género. La familia de otra veinteañera todavía está profundamente arraigada en la tradición de que solo las mujeres se encarguen de las tareas domésticas, hecho que le crea dificultades a la hora de combinarlas con su horario universitario a tiempo completo. Aunque acepta que sea una tradición afgana, a nivel pragmático espera que esto cambie.

Muchos refugiados afganos pertenecían a la fe chiita ismaelita nizarí, más conocida como ismaelitas. La participación en programas de voluntariado gestionados por instituciones ismaelitas locales contribuye a proporcionarles un sentimiento de pertenencia al grupo y supone un medio para facilitar la interacción con los jóvenes ismaelitas locales desde otros entornos, mientras que los eventos sociales ismaelitas ofrecen a los jóvenes afganos la oportunidad de expresar su patrimonio cultural de diversas maneras, entre ellas la música, la danza y la gastronomía. La mayoría de los jóvenes entrevistados declararon que, aunque siempre considerarán que Afganistán es su “casa”, han encontrado un segundo hogar en Vancouver.

 

Al-Rahim Moosa (al-rahim.moosa@focushumanitarian.org) es Oficial de Programa para Refugiados y Desplazados Internos en Focus Asistencia Humanitaria (FOCUS), en Canadá. Como filial de la Aga Khan Development Network, FOCUS ayudó a facilitar el reasentamiento de refugiados afganos en Canadá durante la década de los noventa y principios de la década de 2000.

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