El uso de los teléfonos móviles para la vigilancia de la salud pública en Darfur.

El Ministerio de Sanidad, la OMS y sus socios han desarrollado en Darfur un sistema de vigilancia de enfermedades infecciosas basado en la tecnología de los teléfonos móviles y diseñado para ser utilizado en lugares en los que los recursos y las instalaciones son limitados. Los métodos tradicionales de lápiz y papel para informar sobre enfermedades no son eficientes o prácticos en situaciones de emergencia complejas en países en desarrollo. Sin embargo, se pueden usar formatos de notificación en los teléfonos móviles, lo que hace que sea más fácil para los proveedores de servicios sanitarios registrar datos y enviar informes. Dicho sistema ayudará a reducir los errores y el tiempo empleado en informar de forma que resulte más fácil cumplir con el calendario de reportes.
 
Se ha establecido un sistema de alarma temprana en 103 instalaciones sanitarias a lo largo de Darfur del Sur mediante el cual se notificarán más de diez tipos de enfermedades semanalmente y diariamente unas cuatro. Las instalaciones sanitarias fueron equipadas con teléfonos móviles. Tras haberles instruido sobre el uso de mensajes cortos, los proveedores de servicios sanitarios envían un SMS cada día a los coordinadores, incluso para decir "cero informes".
 
Existen algunos retos. Pese a las recientes mejoras no todas las zonas disponen de cobertura móvil, lo que desemboca en un dibujo incompleto de la situación sanitaria. Sin embargo, combinar los servicios de telefonía móvil con un sistema de notificación basado en papel en las zonas sin cobertura dio buenos resultados. El uso de telefonía por satélite en zonas sin red ayudaría a reforzar más el sistema. Incluso en áreas en las que la red funciona, hay escasez de electricidad para recargar las baterías. En futuras intervenciones deberíamos barajar el uso de teléfonos móviles con un panel solar de silicio incrustado en la carcasa.
 
Siempre que sea posible se deberían emplear teléfonos móviles con Sistemas de Información Geográfica (SIG). El sistema de notificación puede programarse para generar automáticamente datos sincronizados en cada mensaje de texto, lo que ayudaría a realizar un seguimiento de la enfermedad que se ha notificado en ubicaciones más específicas.
 
Kebede Deribe (kebededeka@yahoo.com) es coordinador sanitario en Darfur del Sur para la ONG Merlin (www.merlin.org.uk). Este artículo está escrito a título personal y no refleja necesariamente las opiniones de Merlin.

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